dec
04
Bauke Mollema opnieuw wielrenner van het jaar: "procedure zou anders moeten."

Bauke Mollema is voor de tweede maal uitgeroepen tot wielrenner van het jaar. De oud-Zuidhorner stond tijdens de Tour de France volop in de belangstelling en viel op door zijn goede prestaties en zijn derde plaats in het algemeen klassement tijdens de eerste deel van de Tour. Uiteindelijk werd de renner zesde maar heel het land sloot de kopman van Belkin in het hart . En opnieuw dus de mooie prijs: wielrenner van het jaar.

Gefeliciteerd Bauke! Ben je verrast door de uitslag?
'Ik wist natuurlijk dat ik een goede kans maakte, maar daarom ben ik er niet minder blij mee. Ik zie het als erkenning voor een heel goed seizoen.'

Collega Pieter Weening, baanrenner Matthijs Büchli, veldrijder Lars van der Haar en four-crosser Joost Wichman waren de concurrenten. Wat vind je van de selectieprocedure?
'Daarover was de afgelopen jaren natuurlijk al veel te doen geweest. Zo boycotte Niki Terpstra vorig jaar de verkiezing (hij won wel), en werd Theo Bos als baanrenner is 2006 sportman van het Jaar, terwijl hij niet was gekozen tot Wielrenner van het Jaar. Ik vind het vreemd dat er renners uit verschillende disciplines worden genomineerd. Dat is gewoon appels met peren vergelijken. Het wordt niet officieel gezegd, maar feitelijk zal altijd een wegwielrenner de prijs winnen. Dan moet je wat mij betreft renners uit andere disciplines ook niet meer nomineren. Ik zou zeggen: maak de verkiezing van Wielrenner van het Jaar alleen voor wegwielrenners, en bedenk voor de overige categorieën iets anders, zodat ook zij de prijs en erkenning krijgen waar ze recht op hebben.'




Het was de Tour de France die uiteindelijk de doorslag gaf?

'Dat denk ik wel. Dat is de wedstrijd die bij het publiek het meest populair is, en dit jaar heeft de Tour denk ik veel losgemaakt. Mijn overige prestaties, zoals een ritzege in de Vuelta, mijn hoogtepunt uit het seizoen,  en de tweede plaats in de van Zwitserland hebben waarschijnlijk ook meegespeeld.'

Heb je nog vakantie of ben je alweer begonnen met trainen?
'Ik heb in oktober een maand vakantie gehad (twee weken naar Portugal), maar ben nu alweer bijna een maand in training. Tijdens de vakantie doe ik even helemaal niets met fietsen.'

Je woont in Leeuwarden en doet je best de Tour naar Groningen te halen. Groningen en Friesland maakten heuse stampij om jouw achtergrond afgelopen zomer en beide claimden het. Voel je jezelf nu meer een Fries of een Groninger.
'Ik zie me als een in Friesland wonende Groninger, met een Friesche achtergrond. Mijn hele familie komt namelijk uit Friesland. Ik ben zelf natuurlijk in Groningen opgegroeid en voel me nu ook nog meer Groninger dan Fries. Die stampij die erover gemaakt wordt vind ik wel grappig om te lezen.'

De publiciteit rondom jouw persoon heeft een enorme vlucht genomen. Hoe is dat voor je?
'Dat kost wel meer tijd en energie. Bijvoorbeeld voor het beantwoorden van mails, interviews of andere verzoeken. Aan de andere kant zitten er ook leuke dingen tussen, en geeft het een soort voldoening als mensen je aanspreken.'

Waaraan heb je je echt gestoord het afgelopen jaar?
'Ik heb me niet echt ergens aan gestoord. Sinds de Tour wordt ik wel veel vaker herkend. Dat kan leuk zijn, maar als ik bijvoorbeeld met familie of mijn vriendin ben en gewoon aan het winkelen ben zit je daar niet altijd op te wachten.'

Het je gekste moment?
'Een fan die me vroeg of ik niet nog een fiets over had voor hem, want die van hem werd een beetje oud.''

Wat is de grootste verandering die je daarin hebt meegemaakt? Reis je nog per trein wat je regelmatig deed?
'Dat doe ik steeds minder. Sinds 1,5 jaar hebben we een eigen auto heb, en dat is toch wel makkelijk.'

Dat pak die je tijdens de uitreiking droeg is die van jou of huur je dan zoiets?
'Die is van mij. Ik heb 1 of 2 jaar geleden een keer een maatpak laten maken. Altijd handig voor dit soort gala's, en dan zit het ook nog eens goed.'

Je beste jaren moeten nog komen, wat kunnen we volgend jaar van Bauke Mollema verwachten?
'Ik hoop opnieuw een stap te zetten. Het zou mooi zijn als ik meer  dan de twee overwinningen kan halen dan afgelopen jaar. Daar ga ik komende maanden hard voor werken. Ik denk dat ik mijn top nog niet heb bereikt.'